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Acunar al bebé, el mejor remedio para calmarlo

Cuando un bebé llora no hay nada mejor que los brazos de su madre para consolarlo, sobre todo si ésta le acuna mientras camina. Y no es un capricho del bebé, ni tampoco que en pocos días ya haya aprendido a exigir a conciencia. Sino que se trata de una necesidad fisiológica, un mecanismo de defensa propio de los mamíferos. Así lo defiende un estudio japonés que, por primera vez, indaga en las razones por las que el gesto innato de coger a un bebé en brazos puede calmarle el llanto y descubre que, más allá de la relación afectiva, existe una explicación científica basada en un mecanismo fisiológico.

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Primera mujer embarazada tras un trasplante de útero

Una mujer turca de 23 años se ha convertido en la primera receptora de un trasplante de útero que ha logrado quedarse embarazada. Un equipo de la Facultad de Medicina de la Universidad de Akdeniz, en la ciudad meridional de Antalya, encabezado por el doctor Ömer Özkan, consiguió implantar un embrión en el útero de la mujer que le fue trasplantado en agosto de 2011. Si este embarazo llega a término con el nacimiento de un bebé sano será la primera vez que se comprueba la efectividad del trasplante de útero como una opción de reproducción asistida para aquellas mujeres que carecen de útero.

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El metabolismo de la madre (y no sus caderas) limita la duración del embarazo

¿Por qué el embarazo dura 9 meses? Según una investigación de la Universidad de Rhode Island los bebés nacen cuando la madre ya no puede aportar más energía al crecimiento fetal y no por el tamaño de sus caderas, tal y como se creía hasta ahora. Así, el trabajo, que aparece publicado en PNAS, desafía la creencia de una compensación evolutiva entre el parto y una pelvis adaptada para que el bebé recién nacido pueda caminar erguido. A los cráneos humanos les cuesta pasar por el canal de parto, y una pelvis más ancha podría comprometer el caminar bípedo, apunta la investigación.  

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Se observa por primera vez cómo se forman las conexiones neuronales de los fetos

El cerebro humano tarda años en terminar de madurar. El inicio de este proceso ocurre en la etapa prenatal, cuando el bebé es todavía un embrión, y es esencial para un correcta formación de las redes neuronales del bebé. Para poder descartar posibles anomalías, resulta de vital importancia saber cómo se van conectando las diferentes partes del cerebro del feto a medida que se van cableando en el útero. Y eso es precisamente lo que por primera vez han podido ver investigadores estadounidenses escaneando los vientres de varias mujeres embarazadas a través de una resonancia magnética. Una técnica inocua que abre las puertas a futuros estudios para determinar qué patrones pueden dar lugar a un desarrollo anormal en el cerebro.  

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Comer pescado en el embarazo mejora la capacidad intelectual de los niños

De sobras son conocidos los beneficios del pescado en la dieta, no sólo por su aporte de proteínas de gran calidad nutricional, vitaminas (en especial de la vitamina D) y minerales, sino sobre todo por su alto contenido en ácidos grasos omega-3, entre ellos el ácido docosahexaenoico (DHA), un componente estructural clave de las membranas celulares del cerebro. Lo que no se sabía hasta hace poco es que si las embarazadas comen pescado durante el embarazo mejoran la capacidad intelectual de sus futuros hijos. Así lo constata un estudio coordinado desde la Universidad de Granada (UGR), y recientemente publicado en el American Journal of Clinical Nutrition, según el cual los niños cuyas madres consumieron más pescado durante el embarazo obtuvieron mejores resultados en las pruebas de inteligencia verbal, habilidades de motricidad fina y una mejor conducta social.

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Las resonancias ayudan a detectar problemas de neurodesarrollo del bebé

Conocer a fondo la estructura del cerebro de un recién nacido es esencial para descartar posibles problemas de aprendizaje del bebé y asegurar su buen desarrollo cognitivo en el futuro. Es por ello que desde el Equipo de Medicina Materno-Fetal del Hospital Clinic de Barcelona practican resonancias magnéticas neonatales durante el primer mes de vida del bebé para poder "estudiar si existe la presencia de alteraciones sutiles en el cerebro del niño, en especial si ha sufrido restricción de crecimiento durante la gestación", nos cuenta la Doctora Magda Sanz, investigadora del centro. La prueba es totalmente gratuita e inofensiva para el bebé. Dura entre 25 y 30 minutos y se realiza sin sedación, durante el sueño natural del pequeño.