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La exposición fetal al alcohol afecta a la estructura cerebral del niño

Los niños expuestos al alcohol durante el desarrollo fetal presentan cambios en la estructura cerebral y el metabolismo, visibles mediante diversas técnicas de imagen. Así pues, queda claro que el consumo de vino, cerveza u otro tipo de bebidas alcohólicas a lo largo de los nueve meses de embarazo puede causar problemas irreversibles en el desarrollo mental y físico de los niños, una dolencia conocida como Síndrome de Alcoholismo Fetal.

vino embarazadas

¿Cómo se estudia el impacto del alcohol en el embarazo?

Que el alcohol no es bueno durante el embarazo es de sobras conocido. Sin embargo, son muchos los que aún creen que por un poquito no pasa nada. Estudios como el que presentaron en la reunión anual de la Sociedad Radiológica de Norteamérica (RSNA) de 2012, demuestran una incidencia de 0,2 a 1,5 por cada 1.000 nacidos vivos del Síndrome de Alcoholismo Fetal, según el Centro estadounidense para el Control y Prevención de Enfermedades (CDC).

Para ello, el estudio incluyó a 200 niños que estuvieron expuestos al alcohol durante la etapa fetal y 30 niños cuyas madres no bebieron durante el embarazo o durante la lactancia. Los investigadores utilizaron resonancia magnética para evaluar el tamaño y la forma del cuerpo calloso, el haz de fibras nerviosas que forman el enlace de comunicación principal entre las mitades derecha e izquierda del cerebro, en los dos grupos.

El alcohol en el embarazo y su relación con trastornos neurológicos

Los resultados de las imágenes de resonancia magnética (IRM) mostraron un adelgazamiento estadísticamente significativo del cuerpo calloso en los niños expuestos al alcohol en comparación con el otro grupo. "Estos cambios están fuertemente asociados con problemas psicológicos en los niños", dijo Andrzej Urbanik, presidente del Departamento de Radiología de la Universidad Jagiellonian en Cracovia (Polonia).

El doctor Urbanik y sus colegas también utilizaron imágenes ponderadas en difusión (DWI) para estudiar seis áreas del sistema nervioso central en los niños, que correlacionan el proceso de difusión de agua y puede ser un medio más sensible que la resonancia magnética tradicional para detectar anormalidades en el tejido. Los niños en el grupo de alcohol mostraron aumentos estadísticamente significativos en la difusión de DWI en comparación con los otros niños, lo que indica trastornos neurológicos o daños en el tejido cerebral.

Asimismo, los investigadores utilizaron espectroscopia de protones (hidrógeno) por resonancia magnética (HMR), cuyos resultados mostraron una colección compleja de cambios metabólicos. "En cada caso, encontramos un alto grado de cambios metabólicos que son específicos para determinados lugares dentro del cerebro", concluyó Urbanik.

El Síndrome de Alcoholismo Fetal y sus costes sociales

Se estima que los costes de la atención de las personas afectadas por el síndrome de alcoholismo fetal en Estados Unidos pueden alcanzar los 4.000 millones de dólares al año (más de 3.000 millones de euros).

Fuente: Radiological Society of North America