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Alimentar al bebé sólo con leche materna reduce el riesgo de contagio del VIH

La leche materna es considerada fuente de contagio de VIH o SIDA para los bebés en periodo de lactancia. Sin embargo, el año pasado, un estudio americano (hecho con roedores de laboratorio) ya informaba que, al contrario de lo que se creía, la leche materna podía impedir la transmisión oral del SIDA. Pues bien, ahora, una nueva investigación realizada por científicos de EE.UU. y Zambia lo confirma: cuando las madres infectadas con SIDA dejan de amamantar al niño, o si compaginan la lactancia con otros alimentos, la concentración de virus en la leche y el riesgo de contagiar al bebé aumentan. Por eso, la recomendación de los investigadores para evitar la transmisión al bebé es alimentarle únicamente con leche materna.

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La leche materna desarrolla el sistema inmunológico del bebé

Hoy por hoy, la Organización Mundial de la Salud (OMS) recomienda a las madres infectadas no amamantar a los niños y sustituir la leche materna por fórmula. Sin embargo, en los países menos desarrollados, esto con frecuencia no es posible. Además, la leche materna contiene importantes componentes para desarrollar el sistema inmunológico, lo cual puede ser vital en países con una alta incidencia de enfermedades infecciosas.

Por eso, los investigadores recomiendan que, aparte de mantener el eficaz tratamiento de la madre con antirretrovirales durante toda la lactancia, los niños deben ser alimentados exclusivamente con leche durante los primeros meses de vida.

La lactancia exclusiva reduce el contagio del VIH

Los científicos analizaron la leche materna de más de 900 mujeres de Zambia infectadas por VIH. Algunas de las madres, tras el cuarto mes, continuaron amamantando al bebé de forma exclusiva; otras pararon abruptamente y un tercer grupo compaginó la lactancia con otros métodos de alimentación. Dos semanas después, los resultados mostraron la mayor concentración de virus en la leche de las mujeres que habían dejado de amamantar al niño. La concentración era intermedia en aquellas que continuaban haciéndolo de forma intermitente, y las que continuaron dando leche al bebé de forma exclusiva fueron las que presentaron la menor concentración.

Los resultados del estudio también muestran que concentraciones altas esporádicas del virus tienen un mayor potencial de ser contagiosas que una exposición continuada a concentraciones menores.

Fuente: Science Transnational Medicine 

 

 

 

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