noticias

Noticias científicas

Tomar antidepresivos durante el embarazo aumenta el riesgo de autismo en el bebé

La relación entre el uso de antidepresivos durante la gestación y el riesgo de autismo en niños hace tiempo que genera controversia. Ahora, un nuevo estudio publicado en la revista JAMA Pediatrics, realizado sobre una muestra de más de 145.000 embarazos, ofrece pruebas en esa dirección y apunta que tomar algunos de estos medicamentos durante los dos últimos trimestres del embarazo incrementa el riesgo hasta el 87%.

autismo-embarazo

 

Más casos de autismo, la razón del estudio 

Hasta ahora, pocos trabajos han analizado el efecto del uso de antidepresivos durante el embarazo sobre el riesgo en niños de trastorno del espectro autista (TEA), un conjunto de alteraciones que afectan al desarrollo cognitivo infantil. Teniendo en cuenta que entre el 6 y el 10% de las mujeres embarazadas recibe tratamiento para la depresión y que la prevalencia del autismo ha aumentado de 4 de cada 10.000 niños en 1966 a 100 de cada 10.000 en la actualidad, no es un tema baladí.

Resultados de una amplia muestra, el valor del estudio

Ahora, un estudio de la Universidad de Montreal (Canadá), en el que se han analizado 145.456 niños desde el momento de su concepción hasta los diez años muestra que el uso de ciertos antidepresivos durante los dos últimos trimestres del embarazo se asoció con un 87% más de TEA que el observado sin pastillas, mientras que no se encontró ninguna asociación con el uso de estos fármacos durante el primer trimestre o en el año previo al embarazo. De todos los niños, 1.054 (un 0,72%) fueron diagnosticados de TEA; la edad media del primer diagnóstico fue de 4,6 años y la edad promedio de los niños al final del seguimiento fue de 6,2 años. El número de varones con trastornos del espectro autista fue cuatro veces superior al de las niñas.

Los antidepresivos: sus efectos en el feto y a largo plazo

Según el estudio, el uso de antidepresivos se relaciona con un mayor riesgo de trastorno del espectro autista (TEA) en los futuros niños, especialmente, los inhibidores selectivos de la recaptación de serotonina, frecuentemente prescritos para los trastornos de ansiedad o trastornos obsesivo-compulsivos.

“Las causas del autismo siguen sin estar claras, pero los estudios han demostrado que tanto la genética como el medio ambiente pueden intervenir”, explica Anick Bérard, autora principal e investigadora de la universidad canadiense. “Tomar antidepresivos durante el segundo o tercer trimestre casi duplica el riesgo de que el niño vaya a ser diagnosticado a los siete años”. 

Bérard y sus colegas trabajaron con datos de la cohorte de embarazos de Quebec entre enero de 1998 y diciembre de 2009. Para los autores, “una mejor comprensión de los efectos a largo plazo de los antidepresivos en el desarrollo neurológico de los niños cuando se utilizan durante la gestación es una prioridad de salud pública”. “Es biológicamente posible que los antidepresivos causen autismo si se utilizan en el momento del desarrollo cerebral en el útero, ya que la serotonina está implicada en numerosos procesos del desarrollo pre y posnatal, como la división y la diferenciación celular y la sinaptogénesis [la creación de vínculos entre las células del cerebro]”, añade Bérard.

Limitaciones del estudio y la importancia de medicarse en caso de depresión

Los autores aclaran que existen ciertas limitaciones del estudio, como las cifras de prescripción. Los datos pueden no reflejar el consumo real, y tampoco contenían ninguna información sobre el estilo de vida de las madres. “Se necesita más investigación para evaluar específicamente el riesgo de TEA asociada con los tipos y dosis de antidepresivos durante el embarazo”, concluye el estudio. 

A pesar de los resultados del estudio, es de vital importancia recordar que los beneficios de los antidepresivos siguen siendo muchos y que los efectos aquí descritos no los producen todos los tipos de antidepresivos. Por tanto, nunca hay que abandonar la medicación y se recomienda encarecidamente comentar este tipo de preocupaciones con el médico en caso de posible embarazo para encontrar la solución pertinente.

Fuente: “Antidepressant Use During Pregnancy and the Risk of Autism Spectrum Disorder in Children”