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Miedo, enfado o dolor, ¿por qué llora un recién nacido?

El llanto es la principal forma que tienen los bebés de comunicar las emociones negativas y la única manera que tienen de expresarlas. Pero, ¿cuál es exactamente la emoción que les provoca el llanto? ¿Miedo, enfado, dolor…? No es fácil descifrarlo, sobre todo para los padres primerizos, que sufren más de un quebradero de cabeza ante la impotencia de no saber cómo actuar.

Para salir de dudas, la Universidad de Valencia, la Universidad de Murcia y la Universidad Nacional de Educación a Distancia (UNED) han unido fuerzas para estudiar las diferencias en el patrón de llanto en bebés de entre 3 y 18 meses cuyo origen suele estar en tres emociones características: miedo, enfado y dolor.

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La actividad ocular y la dinámica del llanto, claves para saber por qué llora

Según los resultados, publicados en el Spanish Journal of Psychology, las principales diferencias se presentan en la actividad ocular y en la dinámica del llanto. “Cuando los bebés lloran por enfado o miedo permanecen con los ojos abiertos, y en cambio los mantienen cerrados todo el tiempo en el caso del dolor", explica Mariano Chóliz, uno de los investigadores del estudio.

En lo que se refiere a la dinámica del llanto, tanto los gestos como la intensidad del lloro se incrementan gradualmente si se debe a un enfado, mientras que aparecen en su máxima intensidad desde el primer momento en el caso del dolor y del miedo.

Si es dolor, se reconoce más fácilmente

Aunque los adultos no sepan reconocer bien la causa del llanto, especialmente cuando se trata de enfado y miedo, según Chóliz “cuando los bebés lloran porque les duele algo los adultos suelen tener una reacción afectiva más intensa que cuando lloran por estar enfadados o tener miedo".

Para los expertos, el hecho de que el dolor sea la emoción más fácil de reconocer puede tener una explicación adaptativa, ya que el llanto es una advertencia de una amenaza potencialmente grave para la salud o la supervivencia y requiere una respuesta más urgente por parte de los cuidadores.

¿Cómo diferenciar si el llanto es provocado por enfado, miedo o dolor?

Cuando un bebé llora, la actividad muscular de su rostro se caracteriza por una gran tensión en la frente, las cejas o los labios, la apertura de la boca y la elevación de las mejillas. Los investigadores observaron diferencias patentes entre las tres emociones negativas.

ENFADO. Cuando están enfadados la mayoría de los bebés mantienen los ojos medio cerrados, con una mirada aparentemente sin dirección o, por el contrario, fija y prominente. Su boca está abierta o entreabierta, y la intensidad del llanto aumenta progresivamente.

MIEDO. En el caso del miedo, los ojos permanecen abiertos casi todo el tiempo. Es más, a veces las criaturas tienen una mirada escrutadora y mueven la cabeza hacia atrás, y el llanto aparece de forma explosiva, después de un aumento gradual de la tensión.

DOLOR. Por último, el dolor se manifiesta con los ojos cerrados casi todo el tiempo, y en los pocos momentos en los que están abiertos, la abertura es mínima y distante de la mirada. Además, existe un alto grado de tensión en la zona ocular y el ceño fruncido. El llanto, que desde el principio alcanza su intensidad máxima, comienza de forma repentina e inmediatamente después del estímulo.